北越後だより

【菊水140周年キャンペーン賞品】薪で焚く 昔ながらの 塩つくり『笹川流れの塩』

皆さんこんにちは。菊水酒造です。

140周年キャンペーンコラムも第7弾となりましたが
この連載をご覧いただき、北越後を実際に旅しているかのように楽しんでいただけたら幸いです。

今回は「”北越後の旅”気分プレゼントキャンペーン」賞品の一つ、‟新潟で最も美しく清らか”といわれている『笹川流れ』の海水からつくられた『塩』のご紹介です。新潟北越後の海のイメージが変わるかも知れません。ぜひ最後までご覧ください。

 

★日本海は薄暗い・荒波・寂しい感じ?
日本海といえば、2時間サスペンスドラマに出てくる岸壁に荒々しく当たる荒波のイメージをお持ちの方が多いのではないでしょうか?実際寒い時期はそのイメージのままなのですが、春~夏にかけての日本海はこんな感じです。


穏やかです。そして海の色がイメージと違いませんか?

ここは菊水酒造のある北越後新発田から車を走らせ約1時間、日本海沿いを北に進み、山形県に入る手前に位置する『笹川流れ』です。海鳥の鳴き声と優しい波しぶきの音が何とも心地よい場所。
澄んだ海の色と青い空のコントラストがとても美しく、大自然の美しさに魅せられ、何時間でもぼーっとしていられるような、そんな場所です。
国の名勝天然記念物に指定され、県立自然公園でもある笹川流れ、その美しい景勝地に工房を構えるのが(有)日本海企画 笹川流れ塩工房。

 

★薪で焚く昔ながらの手作り海水塩
この笹川流れ塩工房で作られる塩は、その名の通り100%笹川流れの海水から出来ています。しかも、これだけ進化した世の中であっても、昔ながらの手法で何時間もかけてゆっくりと丁寧に作り上げられた塩なのです。
工房に到着すると、まず目に入ってくるのがこちらの薪↓

この薪を使って何時間も掛けて海水を焚き上げます。
じっくりじーっくりと焚き上げ、丁寧に結晶化させるのだそう。
そうすることで、えぐみのないまろやかな塩になる。

笹川流れ塩工房では、ただ海水を焚き上げるだけではなく、こんな工程を踏み塩をつくります。

①  笹川流れの海水をポンプで汲み上げる
② 2万ℓ入るタンクに海水を寝かせ、不純物を沈殿させる
③ 平釜と呼ばれる笹川流れ塩工房特製の平らな釜に海水を流し込み、大量の薪で煮詰めていく

ここで行われる手作業の『濾す』作業が、笹川流れの塩工房の塩の白さを生みだします。
漂白したの?と聞かれる程の美しい白。
手作業でさらしの布に海水を通し、何時間も掛けて、海の灰汁や石灰を丁寧に取り除くから白い塩ができるのだそう。

④煮詰めること15時間、水面に花が咲いたような塩の結晶が浮き上がってくる

⑤さらに煮詰め結晶化され笹川流れの塩になる
⑥さらに、“ツト”と呼ばれるわら細工に塩を丸一日置き、苦汁を取り除き塩が完成する

 

★美味しいかどうかはお客様が決めること
こんなに丁寧に手間暇かけて“笹川流れの塩”を作っているのが有限会社日本海企画 笹川流れ塩工房
代表の小林久さん

小林さんが塩づくりを始めたのは1998年、以前は船大工をされていたそうです。
生まれた時から海が近くにあり、生まれた時の産湯は海水だったとか?

20年以上塩を作り続けてきてもなお、この手作りにこだわり続けるのは、塩を美味しくするにはこの方法が一番と自負するから。しかし「お客様に美味しいから買ってくださいとは言わない、美味しいかどうかはお客様自身が決めること」と小林さんはきっぱりと仰います。

嘘偽りなく、笹川流れの海水100%を使用し、時間を掛けて丁寧につくっているこの現場を見てもらえば
ここの塩は間違いないと皆さん確信してくださる。

実際、各地からこの場所を訪れ、取り扱ってくれる業者さんも多数いるそう。
笹川流れ塩工房のにがりに惚れ込み、にがりを求め茨城から訪れる豆腐屋さんも。

小林さんの穏やかで優しく謙虚な姿勢に、この塩の素晴らしさが伝わってくるようです。

 

★salt&cafe
『食べてごらん』と小林さんが差し出してくださったのがこちら↓

塩ソフトクリーム‼
この茶色い粉のように見えるのが塩です。『藻塩』という塩で、『藻』という海藻から出来ている塩です。

このように、「藻」を海水に漬け込み焚き上げます。
ほのかに磯の香りがして、甘~いソフトクリームに塩味がきいて、美味しい!!
ぜひぜひお試しいただきたい一品です。

笹川流れ塩工房の名前に「salt&café」とついているのですが、ソフトクリームや笹川流れの塩で仕上げたおにぎりなど軽食が取れます。salt&caféと名付けたのは小林さんの娘さん。笹川流れの美しい景色を見ながら、塩ソフトクリーム、そしておにぎりを頂ける素敵なcaféです。

北越後を旅する際はぜひ『salt&café 笹川流れ塩工房』に訪れてみてくださいね!

salt&café 笹川流れ塩工房http://www.isosio.com/

「“北越後の旅”気分プレゼントキャンペーン」では、こちらの『笹川流れの塩』をプレゼントいたします。
この塩で、枝豆やアスパラを茹たり、おにぎりを握ったら、気分はもう北越後を旅しているかのように感じていただけるかもしれません!?

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

「“北越後の旅”気分プレゼントキャンペーン」は終了いたしました。たくさんのご応募をいただきありがとうございます。